Musée des Beaux-Arts

jeune femme et enfant

Née à Grasse, Marguerite Gérard arrive à Paris au milieu des années 1770 et s'installe chez sa sœur et son beau-frère Jean-Honoré Fragonard, dont elle devient l'assistante puis la principale collaboratrice. À la fin des années 1780, alors que la gloire de Fragonard faiblit, la jeune Marguerite lance sa carrière. Connue jusqu'alors pour les tableaux réalisés en collaboration avec son beau-frère, elle entreprend une série de portraits intimistes, de petit format, représentant son cercle familial, les amis artistes, les connaissances et les relations de Fragonard. Elle se spécialise aussi dans le domaine de la scène de genre avec des sujets légers et familiers, comme le montre l’œuvre du musée présentée au Salon de 1799.

 

© musée des Beaux-Arts de Dijon/François Jay

 

Dans ce tableau, elle représente avec beaucoup de sensibilité ce portrait de femme tenant sa fille debout sur les genoux. Placée dans un environnement naturel – on aperçoit la balustrade d'un balcon en arrière-plan –, la scène est plaisante et témoigne de l'aisance de la vie bourgeoise après la Révolution. Outre l'amour familial et la tendresse maternelle évoqués ici, ce charmant tableau vaut aussi par la présence des deux animaux - le chat tenu par l'enfant et le chien observant la scène - qui apporte un peu de dynamisme à l'ensemble. Inspirée par Fragonard mais aussi par d'autres artistes comme Louis-Léopold Boilly ou Elisabeth Vigée-Lebrun, Marguerite Gérard témoigne également dans cette œuvre d'une filiation avec les maîtres hollandais dans le traitement de la lumière, le rendu des textiles ou la représentation des objets et accessoires. A la fois scène de genre, portrait et nature morte, l’œuvre condense ainsi plusieurs sujets dans une composition soignée. Artiste méconnue, Marguerite Gérard fut l'une des rares femmes peintres de genre à la fin du XVIIIe siècle.

Infos pratiques

Marguerite Gérard

(Grasse, 1761 - Paris, 1831)

Jeune femme et enfant

fin XVIIIe siècle

Huile sur toile

H. 64 cm ; L. 53 cm 

Legs Dècle, 1893

Inv. DE 26