Musée des Beaux-Arts

Jason à la conquête de la Toison d'Or

 

Architecte et sculpteur, Jean Dubois mène une carrière exclusivement dijonnaise, l'abondance des commandes locales lui permettant d'y exercer son art sans devoir recourir aux chantiers parisiens. Il travaille pour une riche clientèle de magistrats et de parlementaires, pour de nombreuses communautés religieuses, devient ordonnateur de fêtes municipales et participe au décor du palais des États de Bourgogne. Il réalise ainsi trois cheminées monumentales, toujours en place actuellement, pour décorer les salons du premier étage du palais, Conçu à la gloire du Roi, l'ensemble du programme décoratif magnifie la personnalité royale et les faits historiques de son règne. Ce relief en terre cuite est une esquisse préparatoire pour le décor d'une de ces cheminées : Dubois représente le moment où le héros grec Jason part à la conquête de la Toison d'or avec les Argonautes. Cet épisode mythologique est en fait une allusion aux victoires des armées de Louis XIV sur l'Autriche et l'Espagne dont les souverains étaient grands maîtres de l'ordre de la Toison d'or fondé par le duc Philippe le Bon en 1430.

Dans une composition contrainte par la forme ovale du décor, mais savamment étudiée, Dubois fait preuve d'une habile maîtrise de la mise en scène : Jason est représenté de profil, dans une attitude dynamique, s'apprêtant à s'emparer de la toison du bélier suspendue à une branche, le dragon endormi à ses pieds. Les éléments naturels comme le tronc et la frondaison souples, ainsi que les deux argonautes, complètent et structurent la composition. Dubois aurait fait le voyage en Italie et nul doute qu'il s'inspire manifestement des références baroques italiennes dans ses réalisations : l'influence de Bernin est particulièrement sensible dans son œuvre, tant dans la théâtralisation de ses compositions, l'expressivité et le dynamisme des figures que dans le traitement des drapés et le réalisme des représentations.

 

 

© musée des Beaux-Arts de Dijon/François Jay 

 

 

 

 

 

Infos pratiques

Jean Dubois

(Dijon, 1625, – Dijon, 1694)

Jason à la conquête de la Toison d'Or

Vers 1690

Terre cuite

H. 52 cm ; L. 39 cm

Achat aux descendants de l'artiste, 1828

Inv. Cat. sc. 1960 n°120